Le tourisme spatial voyage-t-il plus vite que la loi spatiale ?

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Le tourisme spatial voyage-t-il plus vite que la loi spatiale ?

Publié le 1 août 2018
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Par Gbenga Oduntan.
Un article de The Conversation

Le tourisme spatial va rapidement devenir la nouvelle frontière dans le secteur du transport. Poussé par les fonds privés de capital-risque, la volonté d’offrir aux clients une expérience directe ou indirecte des voyages dans l’espace ne relève plus de la bande dessinée ou de la science-fiction. L’inquiétude vient du fait que l’architecture juridique de cette industrie naissante a à peine construit ses fondations.

Il semble y avoir une solide analyse de rentabilisation calculée par l’industrie. Les études de marché indiquent qu’il pourrait y avoir plus d’un millier de passagers sub-orbitaux par an, ce qui pourrait générer environ un milliard de dollars d’ici la fin de la décennie.

Virgin Galactic a séduit plus de 200 touristes spatiaux potentiels sur un bassin potentiel de 30 000 personnes. Des vaisseaux spatiaux tels que le véhicule suborbital de XCOR conçu spécifiquement pour les vols touristiques spatiaux ont été construits. L’Ansari X-Prize continue de stimuler la concurrence pour de nouveaux modes de vol, et des centaines de billets ont été vendus à environ 100 000 $ chacun.

Des infrastructures liées au tourisme spatial ont déjà été installées au Nouveau-Mexique, en Oklahoma, au Texas, au Wisconsin et en Floride. Le Royaume-Uni a également récemment dévoilé huit ports spatiaux potentiels. Il a investi 90 M$ dans le développement d’un vaisseau spatial hybride révolutionnaire : Skylon.

Virgin Galactic’s Spaceport America.
Land Rover MENA, CC BY

Les Émirats Arabes Unis (EAU) et Singapour ont transmis des plans pour établir des spatioports. Le Nigeria, quant à lui, cherche à envoyer une personne dans l’espace.

Amour fraternel

Les développements techniques avancent à une vitesse vertigineuse alors que le corps de la loi spatiale sur lequel le tourisme spatial doit être basé reste maladroit, et est conçu de manière générale pour s’appliquer seulement entre les États souverains. Un esprit de socialisme juridique et scientifique international a imprégné le droit spatial depuis sa création par des hommes d’État, des bureaucrates internationaux et des conseillers scientifiques enthousiastes qui ont été impressionnés par la rapidité et les perspectives du voyage spatial.

Le droit spatial est donc construit d’une manière louable à partir des des idéaux fraternels tels que la « province de l’humanité » et les principes du « patrimoine commun de l’humanité » du Traité sur l’espace extra-atmosphérique (1967) et du Traité sur la Lune (1979). Les astronautes et les objets spatiaux doivent être restitués à leurs États respectifs même lorsqu’ils atterrissent en territoire ennemi en vertu du Traité sur les astronautes (1968).

D’autre part, les États sont responsables des coûts de réparation et d’indemnisation pour tous les accidents ou dommages causés par leurs objets conformément à la Convention sur la responsabilité de l’espace de 1971. En fait, tout semble assez bien installé dans le monde pour l’avènement du tourisme spatial.

A simpler time. John Young on the Moon.
NASA’s Marshall Space Flight Cente, CC BY-NC

 

Ironie du sort, c’est la Russie post-communiste qui a été pionnière de l’avènement du tourisme spatial bien avant la puissance de l’espace du marché libre des États-Unis. En 2001, la Russie a envoyé le premier touriste dans l’espace, le millionnaire américain Dennis Tito, en lui permettant de visiter et de rester dans la Station spatiale internationale Alpha en tant que touriste de l’espace commercial. La NASA s’est opposée à ce mouvement en argumentant que le passager constituerait un risque pour la sécurité. Les États-Unis ont souligné que le voyage de Tito devait être considéré comme une exception ponctuelle et qu’il devait signer un accord selon lequel il ne se promènerait pas dans les segments américains de la station sans escorte.

Depuis lors, le tourisme spatial a été largement conçu autour de l’idée d’une participation privée aux activités spatiales. Cela perturbe certains concepts et catégories juridiques qui ont nécessité beaucoup d’efforts pour se mettre en place au cours des 60 dernières années de réglementation internationale des affaires spatiales.

Responsabilité

Le langage de la loi spatiale est tel qu’il attend, sinon exige que seuls les États puissent jouer des rôles proéminents dans l’espace extra-atmosphérique. En fin de compte, les États sont responsables des actions de leurs ressortissants dans l’espace. Et ce n’est que le début de la confusion terminologique, idéologique et socio-juridique qui affecte la loi et la pratique du tourisme spatial.

Où commence légalement l’espace extra-atmosphérique ? Où finit l’espace aérien ? Les vols en orbite basse ou les expériences d’apesanteur générées par les vols paraboliques sont-ils un service mis en vente, étant donné que la pénétration de l’espace extra-atmosphérique n’a peut-être pas eu lieu ? Qui est un astronaute ? Les touristes sont-ils protégés par des traités spatiaux écrits pour les astronautes et le personnel scientifique ? Que se passe-t-il lorsqu’un touriste fracasse une bouteille de rhum sur la tête d’un autre ? Des milliers de combinaisons de cauchemars juridictionnels criminels et civils descendront du ciel au cours des prochaines années.

Way too much fun to be legal.
Steve Jurvetson, CC BY

 

Certains États peuvent en effet interdire l’exploration de l’espace par des organismes privés sur leur territoire afin de ne pas être tenus responsables en cas de dommages causés par leurs actions. Certains ont déjà attiré l’attention sur la nécessité d’adapter les règles de la Convention de Montréal sur la responsabilité des transporteurs aériens internationaux afin d’inclure une couverture pour le tourisme spatial.

Il y a aussi d’autres dangers évidents inhérents à un programme capitaliste libéral sans restriction pour le tourisme spatial. La pollution de l’atmosphère et de l’espace augmentera inexorablement. Les débris spatiaux, les accidents spatiaux, la collusion dans l’espace aérien sont des possibilités évidentes. Il y aura une augmentation des tensions politiques résultant de l’intrusion dans l’espace aérien.

The ConversationLa concurrence économique, les catastrophes financières et les questions de propriété intellectuelle ne sont que quelques-unes des possibilités de conflits entre les États et leurs intérêts commerciaux. Et tout cela reste dans un espace relativement proche de l’orbite terrestre ; une fois que les touristes auront jeté leur dévolu sur Mars, les avocats commenceront vraiment à faire leurs preuves.

Gbenga Oduntan, Reader (Associate Professor) in International Commercial Law, University of Kent

La version originale de cet article a été publiée sur The Conversation.

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